Si tuviste una mala experiencia con tu agencia de estudios posiblemente tu respuesta sea “en nada”. Sin embargo, las agencias existimos para acompañar al estudiante en el proceso de selección de la institución y el curso, en la aplicación a la visa ante la Embajada y en la adaptación a la vida en Australia. Ese es el ideal y la lógica del negocio.

¿De qué viven las agencias de estudio?

Las instituciones educativas nos pagan una comisión del dinero que tú le pagas a ellas. Las agencias de estudio somos representantes de las instituciones educativas.Pero muchas se limitan estrictamente a esto.

¿Puede un agente de estudios recibir dinero directamente del estudiante para pagar su curso?

Ni el ESOS Act ni ninguna otra ley lo prohíben. Entonces, el estudiante tiene dos opciones: pagar el curso directamente al colegio, o pagarlo a la agencia. En cualquier caso la agencia no puede presionar al estudiante a pagarle directamente a ella.

¿Puedo aplicar a la visa sin necesidad de una agencia de estudios?

Para aplicar a una visa ante inmigración (independiente del tipo de visa) no es requisito utilizar una agencia de estudios o un agente de migración (en el caso de visas de migración). Sin embargo, Study in Australia (sitio web oficial del gobierno australiano para estudiantes internacionales) recomienda el uso de un agente de estudio para el proceso: aplicación al colegio y a la visa de estudiante ante inmigración. Cuáles son las razones? Una agente serio te puede orientar en todo el proceso no solo de aplicar a la institución educativa, sino también a la visa. Las agencias reciben información actualizada sobre requisitos específicos por región que muchas veces la página de inmigración no tiene, o que no llega a las instituciones educativas.

Si bien puedes aplicar a un curso directamente con la institución educativa, el ESOS Act no les permite dar asesoría en temas de visas, a menos que esa institución tenga su propia agencia de estudios. Esta misma ley indica que el precio del curso debe ser el mismo para el estudiante aplicando directamente o a través de una agencia. Entonces, para qué hacer el proceso por tu cuenta si te va a costar lo mismo si lo haces con una agencia seria, además de no tener el apoyo, orientación y experiencia de un agente de estudios?

¿Por qué el descontento de los estudiantes?

Muchas agencias de estudio se han dedicado a abrir oficinas en todas partes contratando asesores sin el entrenamiento requerido para ayudar a encontrar el curso adecuado para cada persona. La mayoría no tiene experiencia viviendo el mismo proceso y por lo tanto no puede transmitir su conocimiento para ayudar a vivir el del estudiante.

Algunas agencias de viaje han comenzado a ofrecer asesoría en estudios con el único objetivo de llevarse no solo la comisión del tiquete aéreo, sino también la de la institución y la comisión del seguro.

En resumen, lo que las agencias tradicionales buscan desesperadamente es aumentar sus ganancias y descuidan lo más importante: la persona y sus necesidades.

¿Cuál es la falla?

Algunas agencias se obsesionaron con los números. Presionan al estudiante para que dé un depósito equivalente al 25% del total del curso, e incluso más, a cambio de entregarle la carta de oferta. Algunas tienen contratos abusivos que “aseguran” al estudiante a la agencia, a menos que éste quiera perder grandes cantidades de dinero si desea cambiarse a otra.

¿Cómo se ha venido haciendo hasta ahora?

Por experiencia propia, muchas agencias en Colombia y suramérica tienen oficinas con “asesores” muy amables que te hacen ver la experiencia en Australia como la oportunidad que no puedes perderte “por nada del mundo”. Muchas te venden un curso, algunas hasta los tiquetes, te ofrecen estadía en casas de familia y cuando ya estás en Australia se olvidan que existes. Necesitas que te recojan en el aeropuerto? Claro, paga el valor de este servicio. Necesitas el TFN? Algunas cobran por ayudarte en la aplicación o te refieren a quien te ayuda cobrando. Necesitas un plan celular? Te dan la SIM card (que vale $AUD2) y te invitan a que pagues por el plan que necesites. Requieres ayuda en la búsqueda de trabajo? Inscríbete a la lista de correos de esa agencia donde te van a inundar de publicaciones en las que copian y pegan anuncios de terceros, algo que tú mismo encuentras en Internet. Desde luego, a cambio graban en sus bases de datos la información personal de tu curso, fecha de expiración de visa y la agencia con la que estás. Esto les sirve para venderte el siguiente curso cuando esté próximo a finalizar el actual.

¿Qué pasa cuando llegas a Australia?

La queja de los estudiantes es conocida: se sienten huérfanos después de llegar. Si bien la aventura de venir a estudiar a Australia es fantástica, algunas agencias por su único afán de vender se olvidan que quien viaja es un ser humano con sueños, temores y muchas expectativas. Ignoran que el proyecto incluye sacrificios económicos, estudiantes y familiares endeudados y que los parientes del estudiante sufren cuando éste queda en Australia desorientado por el idioma. La promesa de que “se consigue trabajo fácil” se desvanece y ya no hay nadie que les responda.

¿Cómo lo hacemos en AuStudy?

Nuestros estudiantes son nuestros amigos desde que iniciamos el primer contacto con ellos. Tenemos absolutamente claro el proceso de venir a Australia y adaptarse a un país con un idioma diferente. Los fundadores de AuStudy hemos vivido la experiencia de migrar desde nuestros países de origen. Desde mi experiencia como estudiante, luego como residente permanente y ahora como ciudadano Australiano conozco cada detalle del proceso de aplicar a un curso y a visas de estudiante.

En AuStudy planeamos todo siempre mirándolo como un proyecto a corto, mediano y largo plazo. Muchos estudiantes vienen solo a estudiar Inglés pero con la expectativa de hacer migración en Australia. Por esto nuestra asesoría educativa tiene como objetivo ayudarlos a escoger el curso que más les conviene, no el mas rentable para nosotros como agencia de estudios.

Desde antes del viaje, personalmente le doy la asesoría al estudiante para encontrar la mejor ruta de llegada, le recomiendo la mejor forma para prepararse para la aplicación a la visa de USA si escoge esta vía, le proveo información sobre los documentos y requisitos de viaje y le transmito mi experiencia en la búsqueda de hospedaje desde que aún está en su país de origen.

¿Qué nos diferencia de las agencias tradicionales?

El servicio personalizado, los servicios de valor agregado que damos a los estudiantes sin costo y el dinero virtual que denominamos AuStudyCoins. El no tener oficinas por fuera de Australia nos permite ahorrar en gastos. Este dinero lo compartimos con nuestros estudiantes ofreciéndoles servicios adicionales sin costo que pueden escoger de los convenios que tenemos.

Ya en Australia, AuStudy sigue siendo dándole apoyo permanente al estudiante. Como parte del beneficio AuStudyCoins, brindamos servicios al estudiante que incluye, pero no se limitan, a recogerlo personalmente en el aeropuerto, entregarle la tarjeta SIM para el celular que traiga con el primer mes de carga incluida (llamadas y datos) sin costo, la tarjeta de transporte público sin costo con acceso ilimitado por una semana, explicación de cómo funciona el sistema de transporte, llevarlo a abrir la cuenta de ahorros en el banco que desee, darle de cortesía un snack de bienvenida invitado por AuStudy y luego llevarlo al edificio donde va a tomar sus clases. Todo esto antes de dejarlo en el lugar donde va a vivir. Si el estudiante llega a Australia en horas de la noche, lo recogemos en el aeropuerto y las diligencias se realizan el día siguiente.

Nuestro apoyo continúa con la elaboración de la hoja de vida para trabajos casuales y preparándolos para las entrevistas de trabajo en Inglés. Esta idea surgió de mi experiencia personal luego de haber tomado el curso Skillmax (programa de búsqueda de empleo para migrantes ofrecido por el Gobierno) al llegar a Australia como residente permanente.

Somos una agencia pequeña, innovadora y con una única obsesión: que el estudiante se sienta tan feliz en Australia como nos sentimos nosotros!

 

*Andrés Sayago es orgullosamente Colombiano , lleva cinco años y medio en Australia y se convirtió en ciudadano Australiano después de haber sido residente permanente por cuatro años. Realizó por sí mismo su proceso de aplicación a la visa de residencia permanente por migración calificada gracias a su área profesional: desarrollo de software.

 

Desde el 2015 se dedica a temas de estudiantes internacionales y desde 2016 labora tiempo completo como administrador de la agencia de estudios online AuStudy, de la cual es su co-fundador. AuStudy ofrece información gratuita para las personas que quieren venir a estudiar a Australia. Dale una leída a los Testimonios de los estudiantes y entenderás porqué aplicar con AuStudy es la mejor experiencia que puedas tener.